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“恐高”是一种病吗?

2018年01月18日  来源:生物谷    转载

不知道大家有没有在向高处爬的时候心跳加快呢?如果是的话,那么你肯定不是唯一的一个。不过对于某些人来说,他们感受到的恐惧可能更为强烈:即使是想一下登高梯的场景,就已经十分害怕了。

据统计,世界上有十五分之一的人或多或少会有恐高的倾向。那么,究竟是什么使得一些人会对这种想象中的登高产生恐惧心理,而另外一些人却对真正的登高活动毫不害怕呢?

什么是恐高症?

有三分之一的人表示会在高处的环境中产生不舒适的感觉,但并非他们都患有恐高症。恐高症专门用于描述具有极端的,不理智的,持续性的恐高心理的人群。这属于对自然环境害怕的诸多症状之一,例如对雷电害怕或者怕水等等。患有恐高症的人群往往拒绝去有高度的地方,然而,并不是每次都能够幸免。

当直接面对高处或者想象高处的环境时,大脑的交感神经将被唤醒,进而提醒机体准备应急状态。这种突发性的活动一般是用于逃脱威胁(也就是所谓的战斗或逃跑的反应)。

这种机制同样适用于对危险环境的反应,因为它可以帮助我们对抗危险的情况。但对于患有恐高症的人群来说,即使是没有危险存在的情况下也会触发这有反应,例如一些人在想象高处的环境时会表现出不适的症状。

关于恐高症的发生有两个角度的解释,总的来说,恐惧(fears)与不适(phobias)既有可能是先天性的(进化角度),也有可能是通过学习获得的(行为角度)。

恐高症是天生存在的吗?

根据进化心理学角度的解释,恐惧以及不适等感觉是先天存在的。这意味着人们能够在不直接接触到高处环境的情况下差生恐高的心理。然而,对于从来都没有接触过高处环境的人来说,产生恐高心理是一种难以解释的现象。

进化心理学家认为,人们害怕高度是源于逃离危险环境的原始冲动,因为只有这样才能够有更大几率存活于繁衍。研究者们认为这种害怕的心理能够代际遗传。

然而,这一机制并不能够解释所有类型的不适感。先天性的不适感一定是基于对长久以来存在的事物的反馈,在这一前提下,或许人们害怕高度或者蛇是说得通的,但难以解释会什么会有人害怕看牙医或者在公众场合讲话等等。

我们是通过学习获得恐高的感觉的吗?

根据行为学家的说法, 害怕与不适的感觉一般是由于经典条件反射决定的。为了证明这一观点,我们可以想象如下场景。

想象一下自己第一次爬树,当我们爬上去之后是什么反应?从行为学家的角度来看,我们并不会害怕,因为我们从来没有从树上面掉下来过,因此害怕的感觉从产生。但一旦掉下去一次,那么就会产生这样的感觉。因此,人们会很容易对之后的任何高处的环境产生恐惧心理。

然而,行为学角度的解释也有一些问题,例如它难以解释为什么有的人从没有去过高空,但却会有恐高的心理。就像新西兰并没有蛇出没,为什么会有人怕蛇呢?不过,行为学家同时指出这种心理能够通过间接的方式获得。例如通过听他人的讲述会产生相似的心理。

总之,可能恐高的心理是由进化学与行为学两方面共同作用导致的。

恐高症能治愈吗?

在治疗这方面,进化心理学家与行为学家都认可通过行为学干预的手段进行治疗。其中最著名的就是系统性的脱敏化治疗方案:将患者长期暴露于其不喜欢的环境中,直到弱化或消除其恐惧的心理。当然,这样的治疗方案还是要以安全为第一位。

(责任编辑:张晓萌 )

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